BÉLGICA: ¿Vapear es tan peligroso como fumar? ¡Un gran error del gobierno!

BÉLGICA: ¿Vapear es tan peligroso como fumar? ¡Un gran error del gobierno!

La situación del vapeo en Bélgica es compleja y no es realmente nueva. En un foro ofrecido por nuestros colegas de Dhnet, Frank Baeyens, profesor de psicología en KU Leuven no duda en poner las cosas en orden explicando que " el gobierno belga comete un gran error al considerar que el cigarrillo electrónico es tan dañino como fumar«.


¡NO MEZCLE PRODUCTOS DE TABACO Y ALTERNATIVAS!


En una galería, el profesor de psicología en el KU Leuven, Frank Baeyens da su opinión sobre la estrategia del gobierno belga para reducir el tabaquismo.

Franck Baeyens - Profesor de psicología en KU Leuven

Desde hace varios años, el número de fumadores apenas parece disminuir en Bélgica. La actual política antitabaco tampoco parece acelerar la tendencia. Sin embargo, si realmente quiere reducir rápidamente el número de fumadores, el gobierno belga tendrá que atreverse a apostar por una estrategia ampliada del consumo de tabaco y productos de nicotina. Desalentar a los fumadores no es suficiente porque a los más empedernidos no les importa. Para que cambien de opinión, el gobierno debe atreverse a promover activamente alternativas atractivas que sean menos dañinas para la salud e incluso promover los cigarrillos electrónicos. Mantener un cordón sanitario en torno al consumo de nicotina, cualquiera sea su forma, no promoverá la salud pública. En este día antitabaco, centrémonos en el objetivo principal de la misión, que es ayudar a las personas a dejar de fumar, en lugar de hacerlo un día libre de humo.

Todos saben que fumar es malo para su salud. Todos también saben que es muy difícil perder este hábito, especialmente debido a los efectos adictivos causados ​​por la nicotina. Existen muchos métodos para dejar de fumar. Sin embargo, el nuevo principio de "Reducción del daño del tabaco" (THR) es una estrategia a menudo exitosa. Este principio es alentar a los fumadores a reemplazar sus cigarrillos con productos de nicotina que presenten un bajo riesgo comprobado para la salud, como cigarrillos electrónicos, parches de nicotina o productos de reemplazo de nicotina. El método tiene como objetivo reducir de manera significativa y rápida el riesgo asociado con los efectos más nocivos del tabaquismo (como cáncer, enfermedades cardiovasculares, enfermedades pulmonares y daños psicológicos causados ​​por el estigma o la discriminación). El resto es menos importante. El hecho de que las personas continúen usando nicotina es sin duda mucho menos preocupante, ya que es mucho menos dañino en sí mismo.

Para que el principio de THR se generalice, las personas que desean dejar de fumar deben poder confiar en la seguridad de los productos de nicotina alternativos y considerar estos productos como alternativas atractivas. Por lo tanto, es esencial poder comunicar información justa y correcta sobre los beneficios y riesgos relativos asociados con estos productos. También es esencial tener una política que se base y refleje las diferencias fácticas en los riesgos. Finalmente, corresponde a los fumadores informados sopesar los pros y los contras y optar, si lo desean, por estos productos alternativos.

Actualmente, la política aplicada por Bélgica se opone relativamente al principio de THR. El legislador belga considera que los cigarrillos electrónicos y otras alternativas menos dañinas son "similares a los productos de tabaco" y los ha sometido a las mismas restricciones estrictas, especialmente con respecto a la publicidad. Los proyectos de ley recientes también van en esta dirección, ya que quieren el establecimiento de un embalaje neutral para los productos de vapeo, así como advertencias de etiquetado específicas contra sus riesgos potenciales y quieren limitar significativamente los sabores autorizados, incluso Prohibir completamente todos los sabores para permitir solo el sabor del tabaco.

Sin embargo, colocar los productos de tabaco y las alternativas menos dañinas en el mismo nivel de igualdad legal y política no es absolutamente algo bueno. Por un lado, refuerza la falsa impresión de que estos dos productos son tan dañinos como el otro. Entonces, ¿por qué los fumadores optarían por los cigarrillos electrónicos si es tan dañino como los cigarrillos tradicionales o si no tiene un efecto positivo en su salud? Por otro lado, este tipo de política restrictiva no alienta a los fumadores a recurrir a los cigarrillos electrónicos. Es imposible informarles sobre los aspectos positivos para la salud a través de la publicidad, el producto se vuelve menos atractivo, al menos según los planes de algunos, debido a la prohibición de aromas y envases atractivos, vapers solo puede vapear en los lugares provistos para este propósito, y no se puede comprar ningún producto en Internet. Consecuencia predecible: los fumadores continúan fumando, con todos los efectos negativos que esto tiene en su salud.

Una estrategia de THR tiene como objetivo convencer a los fumadores que no han dejado de hacerlo, o que no desean dejar de fumar al optar por cualquier tipo de producto de nicotina, para que vapeen en lugar de fumar. Muchas personas temen que la venta sin receta de cigarrillos electrónicos con varios sabores atraiga a una multitud de jóvenes no fumadores que se volverán adictos y que luego podrán optar por el cigarrillo tradicional. Sin embargo, no hay ninguna indicación al respecto, ni en Bélgica ni en los países vecinos, y, contrariamente a lo que afirman algunos, este tampoco es el caso en los Estados Unidos. Muchos jóvenes intentan vapear una o varias veces, pero pocos eligen vapear diariamente. Y si, desafortunadamente, algunos continúan, generalmente es porque ya fumaron o ya habían fumado antes.

También debemos atrevernos a hacer la siguiente pregunta: ¿es tan dramático que los jóvenes comiencen a vapear o continúen haciéndolo si la cantidad de fumadores jóvenes disminuye considerablemente? En países donde el vapeo está en aumento, estamos viendo una aceleración en la disminución significativa en el número de jóvenes que fuman.

Finalmente, sería presuntuoso decir que una persona comenzó a fumar después de haber comenzado a vapear porque el cigarrillo electrónico lo empujó hacia los productos de tabaco tradicionales. Pero, es cierto que las personas atraídas por el vapeo serán más rápidas en recurrir a los cigarrillos tradicionales, ya sea que ya lo hayan hecho o no.

Los formuladores de políticas que desean combinar productos de nicotina de bajo riesgo con la legislación del tabaco están haciendo prevención para un problema hipotético o virtual. En sí mismo, no sería tan grave si no obstaculizara la búsqueda de una solución a un gran problema real: la ligera disminución en el porcentaje de +/- 20% de los fumadores belgas y los mil millones de fumadores en la escala mundo. Por lo tanto, espero que en el futuro, la Comisión de Salud trabaje en el desarrollo de una legislación que otorgue un lugar de honor al principio de THR en la estrategia de desalentar el tabaquismo. Los métodos y estrategias del "control convencional del tabaquismo" son útiles, pero desafortunadamente sus efectos son para muchos fumadores que son demasiado débiles y demasiado tarde. "

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Sobre el autor

Con una formación en comunicación especializada, me ocupo, por un lado, de las redes sociales Vapelier OLF pero también soy editor de Vapoteurs.net.